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Etat des lieux de la notion de multifonctionnalité de l'agriculture

La notion de multifonctionnalité établit que l'activité agricole aurait d'autres fonctions et impacts que la seule production d'aliments et de fibres, notamment en matière d'environnement, de préservation des paysages ou encore d'emploi rural. Est-elle une caractéristique de l'agriculture ou une visée politique au travers des objectifs que la société assigne à l'agriculture ? La question a fait débat mais serait aujourd'hui intégrée dans les façons de penser l'agriculture.

Cette notion a connu son essor dans les années 1990, tout comme le concept de développement durable. Paradoxalement, la défense de la multifonctionnalité pour valoriser le métier d'agriculteur s'est accompagnée de plusieurs modifications :

  • La création de marchés de services : activités marchandes d'accueil et de tourisme (visites de fermes, gîtes, location d'animaux...), de gestion environnementale (espaces naturels sensibles...), de mise à disposition d'espaces (chasse...), de production d'énergie, de travaux à façon (déneigement, éparage...)

  • De mode de vie, l'activité agricole est devenue une profession ; et de dépositaires d'un patrimoine, les agriculteurs sont devenus usagers et utilisateurs de ressources

  • La fonctionnalisation de l'espace physique qui se découpe en zones de production, zones récréatives ou de loisirs, zones de protection d'un environnement...

  • Une certaine externalisation : des agriculteurs demandant une rémunération pour produire de l'eau propre

Dans sa dernière édition, Transural initiatives réinterroge la notion de multifonctionnalité de l'agriculture à travers une série d'articles, en s'intéressant notammant aux sujets suivants :

  • L'accueil social à la ferme et la question d'un statut « Paysan-acceuillant » dans le Code rural, ce qui permettrait aux futurs agriculteurs d'intégrer cette activité dans leur projet d'installation

  • Les paiements pour services environnementaux (PSE) entre des usagers (entreprise, agence de l'eau) ou la puissance publique et des agriculteurs

  • L'accueil éducatif à la ferme : pluriactivité, pédagogie et valorisation du territoire, avec l'exemple d'une conchylicultrice dans l'Hérault

  • La production, l'entretien du paysage et la préservation des milieux à partir d'un exemple en moyenne montagne : élevage de brebis, cueillette de myrtilles, confection de confiture, accueil à la ferme, production de légumes de plein champ cultivés avec un cheval chez un couple d'agriculteurs récemment installé en Corrèze

Qu'est devenue la multifonctionnalité de l'agriculture ? (8 pages) Transrural initiatives, n°428, juin-juillet-août 2013.
Un dossier réalisé avec le réseau des CIVAM.
Cet article est disponible 2 mois en copie pour les agents de développement rural en Rhône-Alpes.